保護主義の台頭、米中自動車冷戦が公式に進行中

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ウォール・ストリート・ジャーナル紙によると、ホワイトハウスは中国製電気自動車に100%の関税をかける計画のようです。

米中自動車冷戦の主役はEV

電気自動車の世界では今日、2つのレポートが同時期に発表されました。まず、吉利グループ傘下の中国のEVブランド、ジーカーが約52億ドルの評価額でニューヨーク証券取引所に上場しました。そして、約250マイル南のワシントンD.C.では、バイデン政権が中国製の電気自動車がアメリカの道路を走る場合、関税を4倍にするというニュースが飛び込んできました。

このタイミングは単なる偶然かもしれません。中国と欧米の自動車冷戦は完全に進行中であり、特にEVはその中心にあるのです。

ウォールストリート・ジャーナル紙がスクープしたところによると、ホワイトハウスは数日中に中国のクリーンエネルギー輸入品に対する高関税を発表する予定とのことです。匿名の情報筋が同誌に語ったところによると、新たな政策では、中国のEVに対する関税は現在の25%からなんと100%へと4倍になるようです。理論的には、欧米やアジアの有名ブランドのEVを含め、市場に出回る中国製EVのコストが大幅に上昇する可能性があります。

米国が中国製EVに反発する理由は周知の通りで、もちろんソーラーパネルのような中国からのクリーンエネルギー関連の物品の輸入は言うに及ばず、という状況です。

中国の自動車製造技術は先進的

中国はこれまで何年もかけて電気自動車の製造能力を積極的に増強してきました。リチウムイオンバッテリーやそれに含まれる重要な鉱物のサプライチェーンを掌握し、EVの生産と購入の両面で国家による優遇措置を惜しみなく投入した上で、近年では中国は世界のEV大国として台頭し、史上初めて日本やドイツと肩を並べる自動車輸出国になりました。

中国の自動車は安価で、技術的にも劣っていると多くの人が信じています。しかし、InsideEVsのケヴィン・ウィリアムズ氏が最近の北京モーターショーを視察した際に発見したように、実は中国は自動車を作ることに関して非常に、非常によく学んでいるのです。BYDシーガルのように本国では1万ドルもしないような安価なものから、仰望(Yangwang)U8のような高級志向のものまで、そしてバッテリーからソフトウェアに至るまで、そのほとんどが驚くほど先進的なのです。

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米国(および欧州)の自動車会社や政策立案者たちは、これらの車はまだ発展途上のEV市場に真の脅威をもたらすと述べています。これに対し、欧州連合(EU)当局も中国からの輸入品に対する調査を開始しています。

中国最大のEVメーカーであるBYDのような中国企業は、すでにアジア、南米、欧州など世界中で自動車を販売しています。中国に次いで世界第2位の自動車市場である米国は、中国のEVメーカーの次のターゲットとして広く見られています。BYDなどはメキシコに製造拠点を設ける可能性が高く、すでにメキシコを視野に入れているところもあります。

米国ではすでに、欧米のブランドから中国製のEVが発売されています。リンカーンとビュイックは中国製のモデルを米国に輸入しています。ボルボの電気自動車専用分社であるポールスターは、ポールスター2セダンを販売しています。ボルボの次期クロスオーバー車EX30は中国製です。(ボルボもポールスターも、今日ウォール街でジーカーをデビューさせた中国の自動車グループ、吉利(ジーリー)の子会社です。)

ボルボは、EX30の35,000ドルからという価格を、米国市場におけるゲームチェンジャーになりうると宣伝しています。しかし、この価格には現在の25%の関税が含まれており、米国で販売台数を伸ばす前に、この車はもっと高くなるのでしょうか?新しい政策は、米国工場からの輸出によって関税を回収するというボルボの計画に影響を与えるでしょうか?ボルボの広報担当者は、同社の価格戦略についてInsideEVsへのコメントを拒否しました。新関税がどの車に適用されるのか、まだ正確には不明です。

EV以外の材料も

ウォール・ストリート・ジャーナル紙によると、中国製品に対する新たな関税は、ソーラーパネル、バッテリー、重要なバッテリー鉱物にも適用されるとのこと。何が弱気派になるかは、もう少し様子を見る必要がありそうです。

また、これが選挙の年に起きているのも偶然ではありません。電気自動車は、激化する右派と左派の文化戦争の新たな戦場として浮上しています。明確な敵対者によって製造された安価で魅力的な自動車が迫り来る脅威は、政治的なスペクトルを超えて警戒心を高めています。

ドナルド・トランプ前大統領は、中国車に現行の25%の関税を設定したその人です。再選を目指す彼は選挙戦で、この関税を100%に引き上げると発言しています。論争の的になっているのは、もし彼が負ければ、アメリカの自動車産業にとって「血の海」になるだろうということなのです。

しかし、この太鼓持ちは共和党だけではありません。バイデンのジャネット・イエレン財務長官は最近の中国に対し、米国はEVの過剰生産を吸収するだけではないと以下のように警告しています。

「人為的に安くした中国製品で世界市場が溢れれば、アメリカやその他の外国企業の存続が危ぶまれる」

と、イエレンは今年初めに北京を訪問した際、中国政府高官に語っています。

バイデン政権は、国内のEVやバッテリー製造の支援にも取り組んでいます。例えば、EV購入に対する7500ドルの税額控除は、中国製部品を使用しない米国製車両にのみ適用されます。また、インフレ抑制法(Inflation Reduction Act)の優遇措置の数々が、米国や北米のバッテリー工場やEV工場を後押ししていますが、すべての工場が蒸気が発生するまでには数年かかるでしょう。事実上、関税は米国にとって恒久的な解決策ではなく、時間を稼ぐことになるかもしれません。

結局のところ、ケビン・ウィリアムズ氏が北京に行った後に指摘したように、これらの保護主義的規制はフォードやゼネラル・モーターズ、その他からより良い車を生み出すことを保証するものではありません。

こうして、自動車冷戦は激化し、前回の冷戦と同様、これは東西の超大国間の代理戦争に過ぎませんが、今回は地政学的敵対国が世界最大の経済大国のひとつであり、主要貿易相手国でもあります。この問題を解くのは容易ではありません。

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