EV需要が高まる中、原料から人材までバッテリーは持続可能性が危ぶまれてる

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Credit:Tesla
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電気自動車の需要がどんどん高まっていく中、テスラは半導体やバッテリー材料など、さまざまなサプライチェーン問題に直面しています。しかし、テスラが抱える需要の問題の中で、あまり語られていないのが、バッテリーの生産に必要な、電気自動車のバッテリーを大量に開発できる熟練技術者の問題です。

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BYD社のブレードバッテリー

イーロン・マスクCEOは、テスラで常にエンジニアリング・ファーストのアプローチを強調してきました。ブルームバーグのレポートによると、当然のことながら、テスラは過去数年間、バッテリーエンジニアの給与の中央値を引き上げてきました。バッテリーエンジニアの給与の中央値は、エンジニアの経験や役割に応じて10万ドルから40万ドルまで上昇し、成長中のこの業界に転職する価値があるのかどうか、転職希望者たちは考え込んでいます。

フォードとゼネラルモーターズが支援するSESアーティフィシャル・インテリジェンス社のCEOである胡啓涛氏は、EVバッテリーの人材に対する高い需要が変化を必要としていると説明し、従業員や原材料に費やされる価格の上昇によって生じるボトルネックは、この業界では持続不可能であると述べています。

「米国では、シニアのバッテリーエンジニアがCFOと同じぐらいの給料をもらっていることもあります。この業界全体が、人材から原材料に至るまで、持続可能ではないのです。」

この発言は、SESアーティフィシャル・インテリジェンス社が最近採用したエンジニアをめぐって、テスラ、リビアン、GM、クアンタムスケープとの入札合戦に直面した直後のものです。最終的には、テスラがこの候補者を最も高く買い取ることに成功しました。

世界的な自動車メーカーに勤務する別のバッテリーエンジニアは、リンクトインでリビアン、フォード、テスラ、アマゾン、CATLの採用担当者からの依頼を目にしたとブルームバーグに語りました。工学の学位があれば、採用の門をたたくことができるかもしれませんが、競争は、研究開発から原材料、大規模生産まで、具体的なEVエンジニアリングの経験を持つ者に大きく委ねられています。

アメリカン・バッテリー・テクノロジー社のCEOであるライアン・メルサート氏は、テスラが米国ネバダ工場にパナソニック製のバッテリーラインを早期に設置する際に、大きな役割を果たしました。技術が進歩しても、テスラは成長を支えるために必要なライン労働者の確保に苦労しています。

「高技能者だけでなく、中技能者にも問題があるのです。ネバダ州北部でさえ、拡張を実現するのに十分な労働力を見つけることができないのです。」

バッテリー技術者で起業家のイェン・T・イェ氏は、マサチューセッツ工科大学の仲間たちとともにボルタ財団を設立し、この財団を通じて、彼は大学やバッテリー研究所と定期的に連絡を取り合い、EV用バッテリー産業で深刻化している労働力の問題に取り組んでいます。

「人材育成は重要な課題です。この問題を解決しなければ、アメリカはバッテリー競争のリーダーにはなれません。」

バッテリーコストの高騰から、原材料や従業員の不足まで、テスラは手一杯の状態です。しかし、ここ数年、エンジニアの給与は右肩上がりで推移しており、少なくとも当面は、業界内で数少ない経験豊富なエンジニアが大勝利を収めることになりそうです。

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